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Luz desde el principio
Las consideraciones actuales de iluminación residencial van más allá de los accesorios decorativos. La iluminación influye en nuestro bienestar general. Desempeña un papel en nuestro uso de energía y en la mayor demanda estadounidense de energía y sus implicaciones, y nuestras elecciones pueden causar contaminación lumínica o agregar toxinas al medio ambiente. La planificación de la iluminación incluso incluye decisiones de control y mantenimiento.

Obtener la mejor luz comienza en el diseño. Localizar y diseñar un proyecto correctamente puede aprovechar la luz natural libre del día, aumentar su impacto en toda la casa y reducir cualquier posibilidad de deslumbramiento. Los tragaluces, los tubos solares, las particiones translúcidas de las habitaciones y las paredes de bloques de vidrio o incluso las alturas variadas de las paredes interiores pueden ser formas de atraer la luz.

Las ventanas con acristalamiento de alto rendimiento pueden aprovechar al máximo la luz del día y las excelentes vistas al aire libre, pero deben colocarse adecuadamente. "El área de ventanas y la orientación son factores importantes", dice Jay Hall, director interino del programa LEED for Homes del Consejo de Construcción Ecológica de EE. UU., Que es un sistema de calificación que promueve el diseño y la construcción de viviendas ecológicas de alto rendimiento. “El objetivo es tener ventanas lo suficientemente grandes como para permitir la entrada de luz solar sin afectar la carga de calefacción o refrigeración. La orientación adecuada con voladizos o techos puede permitir que entre mucha luz en invierno y al mismo tiempo controlar la luz en verano ”.

Una buena planificación también incluye minimizar la luz proveniente de una casa o propiedad, según el Lighting Research Center, una organización de investigación y educación dedicada a la iluminación en el Instituto Politécnico Rensselaer, Troy, NY. Las superficies de baja reflexión y las luces dirigidas hacia abajo se encuentran entre las formas de reducir el resplandor que arruina el acceso al cielo nocturno, la luz invade las propiedades vecinas y el resplandor que afecta a los transeúntes.

Para mantener a los ocupantes cómodos y seguros, planifique un control fácil sobre la iluminación general, de tareas y de acento con interruptores y enchufes accesibles y accesorios de altura ajustable. Haga la vida más fácil a medida que envejece protegiendo las fuentes de luz, reduciendo el deslumbramiento y proporcionando un mayor contraste entre las áreas de transición en su hogar.

Fuentes de luz

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El mercado de la iluminación está evolucionando. Al hacer sus elecciones de iluminación, combine su fuente de luz con accesorios que garanticen que funcionen correctamente y durante mucho tiempo. Determine el nivel de luz, la uniformidad y la distribución de la luz, así como el color de la luz que desee. Figura en la facilidad de reemplazo, tanto en el acceso físico real como en la disponibilidad del mercado. Aquí hay algunas opciones.

Lampara incandescente. Nuestra principal fuente de luz eléctrica durante más de cien años, es básicamente una bombilla de vidrio llena de un gas inerte que tiene un filamento de alambre. La corriente eléctrica se envía a través del filamento, que produce un alto calor y algo de luz visible. La vida típica de un incandescente es de 750 a 1,000 horas, sin embargo, es barato comprar. Según la Ley de Energía de 2008, la incandescente ineficiente desaparecerá en 2014.

Luz fluorescente compacta (CFL). Esta luz tiene un balastro electrónico o magnético y un tubo recubierto en el interior con fósforo blanco y lleno de gas, incluido vapor de mercurio. La electricidad fluye a través del gas, produciendo luz ultravioleta que excita el recubrimiento, que luego emite luz visible. Algunas, pero no todas, las CFL tienen calificación Energy Star, lo que significa que se supone que deben cumplir con los estándares del gobierno. Los principales beneficios de una CFL con calificación Energy Star incluyen el uso de aproximadamente un 75 por ciento menos de energía que una incandescente estándar y una duración de hasta 10 veces más, lo que significa un ahorro de hasta $ 35 en facturas de energía durante su vida útil extendida. Entre las desventajas: su contenido de mercurio y la necesidad de una eliminación adecuada, algunos pueden no funcionar con atenuadores o interruptores de tres vías, no deben usarse en temperaturas más frías o más altas que el rango de los fabricantes y pueden quemarse prematuramente si se encienden y apagan con frecuencia. La mayoría de las CFL se fabrican en el extranjero, especialmente en China.

Iluminación de estado sólido como diodos emisores de luz (LED). Según la directora de programas del Centro de Investigación de Iluminación y profesora adjunta Patricia Rizzo, los LED son semiconductores -materiales que se encuentran entre aquellos capaces de conducir (como metales) o aislar (como madera y caucho) electricidad- y tienen propiedades notables. Pueden actuar como conductores o como aislantes; trabajar a temperatura ambiente, a baja tensión o con corriente continua; y puede encenderse y apagarse casi al instante. Si bien los LED comparten todas estas características con otros semiconductores, dice Rizzo, la diferencia es que, según los materiales utilizados para hacer el "cristal" semiconductor, un subproducto es la luz. Entre los beneficios del LED se encuentran una larga vida de 50,000 horas o más, bajo voltaje y durabilidad. Entre sus desventajas están el alto costo inicial y no estar disponible para todas las necesidades generales de iluminación.

Eficiencia de iluminación mejorada

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Rizzo y su colega, Jean Paul Freyssinier-Nova, especialista en investigación de iluminación y profesor asistente de investigación, dicen que hay varias formas de mejorar la eficiencia de la iluminación del hogar. Entre ellos:

  • Use CFL cuando corresponda, como lámparas de mesa y de pie. Seleccione CCT, temperaturas de color correlacionadas de 2700 a 3500 grados Kelvin, dependiendo de la preferencia de cómo debe aparecer la fuente de luz cálida o fría.
  • La iluminación indirecta, como los fluorescentes lineales, maximizará las superficies de las habitaciones como extensiones de la fuente de luz, suavizará las sombras, reducirá el deslumbramiento y creará impresiones de espacios más brillantes. También es una buena técnica para ocultar fuentes de luz, por lo que solo se aprecia el efecto de la luz.
  • Los atenuadores en todos los incandescentes aumentarán significativamente su vida y crearán atmósfera.
  • Use sensores de ocupación o vacantes donde sea que tengan sentido, como en habitaciones de niños, cuartos de lavado, baños, armarios, sótanos y garajes.

Rizzo dijo que el LRC ha sido cauteloso al recomendar productos LED hasta ahora, pero que hay mejores productos en el mercado. "En el área de downlights, luces debajo del gabinete e iluminación de la cala, podemos decir con seguridad que ciertos productos LED funcionan bien y son cada vez más fáciles de instalar", dice ella. "Los disipadores de calor están integrados en el diseño de la luminaria, y se pueden enchufar o cablear para que funcionen a 120 voltios en lugar de requerir que un controlador funcione a 12 voltios". Sugiere ver los productos para determinar el calor o la frescura de la luz.

Entonces, ¿qué luz elegir? Cada fuente de luz tiene sus propias características y cumple una función específica. "Todavía usamos la vela para el estado de ánimo y la atmósfera", dice Rizzo. “Por ejemplo, si quieres acentuar una obra de arte, no te irá bien con una CFL. No tiene punzón de haz central, ni filamento, por lo que solo obtendrá un lavado difuso de luz, sin efecto dramático. Cada fuente tiene su lugar en nuestras vidas ".

Si desea instalar iluminación ecológica en su hogar, aquí hay varios consejos:

  • Si usa CFL, consulte ahora con su gobierno local para saber cómo deshacerse de una bombilla en caso de que se rompa. Según la EPA, estos son sus pasos iniciales. Si se rompe un CFL, se escapa una pequeña cantidad de mercurio. Abra una ventana y salga de la habitación durante 15 minutos o más. No use las manos desnudas para levantarlo; Use guantes de goma desechables. Si la bombilla se rompió en una superficie plana, retire los fragmentos y el polvo con papel rígido y colóquelos en una bolsa de plástico. Limpie el área con toallas de papel húmedas o toallitas húmedas desechables y colóquelas en la bolsa de plástico. Sella la bolsa. Si se rompe un CFL en una alfombra, retire la mayor cantidad de material posible con cinta adhesiva. Una vez que se haya eliminado todo el material visible, aspire el área, retire la bolsa de la aspiradora y coloque la bolsa y los restos de cinta adhesiva en una bolsa de plástico y séllela. En ambos casos, coloque la primera bolsa sellada en una segunda bolsa de plástico y selle esa bolsa. Deseche las bolsas de acuerdo con las normas locales de eliminación de su comunidad.
  • Dado que el uso de energía para iluminar hogares es de solo alrededor del 10 por ciento, dice Jay Hall, director interino de LEED for Homes, cambiar muchas o todas las bombillas incandescentes de una casa puede no tener un gran impacto para una persona, quizás $ 100 al año, pero tendrá un impacto en la imagen más grande. Según el Departamento de Energía, si cada hogar estadounidense reemplazara solo una bombilla con una bombilla calificada por Energy Star, el esfuerzo ahorraría suficiente energía para iluminar más de 3 millones de hogares durante un año y más de $ 600 millones en costos anuales de energía como así como evitar gases de efecto invernadero equivalentes a las emisiones de más de 800,000 automóviles.

Al verificar la equivalencia de salida de luz, compare lúmenes. Si un incandescente de 60 vatios produce 800 lúmenes y un CFL calificado, a 13-15 vatios, produce 800 lúmenes, está obteniendo una salida de luz similar pero con diferentes cantidades de energía necesarias para producir esa cantidad.